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Desde la versión impresa: Pequeños al poder

publicado por Neoauto Septiembre 29, 2014 0 comentarios

Los “city cars” son vehículos compactos que se consolidan como los favoritos de los usuarios que buscan economía, facilidad de manejo y bajo consumo.

Estas unidades son modelos tipo hatchback de tres o cinco puertas diseñados para ser utilizados netamente en la ciudad y ofrecer bajo consumo de combustible gracias a su menor peso y motor de baja cilindrada. “Este segmento tiene gran acogida debido a que los autos son económicos, fáciles de manejar y con diseños que atraen al usuario juvenil”, afirma Pedro Luksic, gerente de Suzuki.

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Comodidad y economía

A pesar de su tamaño, muchos están equipados con pestillos eléctricos, sistema de entretenimiento, aire acondicionado, sunroof y otros dispositivos que dependen de la versión. Por su parte, la cilindrada de los motores varía entre los 800 cc, en los modelos de entrada, hasta los 1.300 o 1.400 en los de mayor tamaño.

Debido a sus características y a que apuntan a jóvenes y personas que buscan comprar su primer automóvil, el precio de este tipo de unidades se inicia alrededor de los US$ 7.500 hasta rondar los US$ 14 mil o 15 mil para las versiones más completas.

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Gama variada

Gracias a que el segmento cuenta con excelentes cifras de ventas y con una gran cantidad de potenciales usuarios, muchas marcas cuentan con varios modelos en su portafolio de productos. Firmas coreanas como Hyundai y Kia tienen autos de gran acogida. Desde Japón, Suzuki nos trae una de las ofertas más variadas. La clásica firma norteamericana Chevrolet cuenta también con dos modelos en su cartera y, recientemente, Mitsubishi ingresó a competir.

A estos se suma una interesante oferta de firmas chinas, como BYD, Chery, Changan, Geely, Hafei, JAC y Haima, entre otras.

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Tome en cuenta

-La marca italiana Fiat cuenta con dos “city cars” de más de US$ 16 mil, que forman parte de una gama ligeramente superior.

-Los vehículos de la marca Mini son considerados “city cars” de lujo debido a su equipamiento, diseño y performance.

 

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Innovación a grandes pasos

Los autos urbanos tienen más de setenta años de constante evolución. El concepto nació en Europa y se expandió a fabricantes de Estados Unidos y Japón.

Los vehículos que se pueden considerar como los precursores de los “city cars” modernos aparecieron en Europa y Estados Unidos alrededor de los años veinte y treinta. Sin embargo, no fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial que se empezaron a fabricar los primeros modelos, denominados “microcars”. Entre los cincuenta y sesenta se desarrollaron numerosos proyectos con diferentes grados de éxito, como el nuevo Fiat 500, Iso Isetta, AC Petite y los Mini.

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El inicio del boom

Durante la década del setenta, la industria vivió la crisis mundial del petróleo, lo cual propició que muchas marcas pusieran un énfasis mayor en el desarrollo de unidades de menor consumo que las más grandes y que cumplieran con las medidas de seguridad necesarias para circular por la ciudad.

En los años ochenta, en Asia se popularizaron los “Kei Cars” japoneses (automóvil ligero), con marcas como Subaru, Honda, Daihatsu, Mitsubishi y Suzuki a la vanguardia. Por su parte, en Europa, Renault, Mini, Fiat, Opel y otras marcas consolidaban su imagen. A mediados de los noventa se sumaron los jugadores coreanos, Kia, Hyundai y Daewoo, como principales competidores y marcas norteamericanas empezaron a producir sus propios “city cars”.

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El futuro cercano

Diversos factores, como el aumento de la contaminación y la futura escasez del petróleo, contribuyeron a que el concepto del “city car” continuara evolucionando durante los primeros años del siglo XXI. Así, han aparecido modelos innovadores, como el Smart, vehículo de dos asientos equipado con un motor de un litro ecológico.

La industria sigue innovando y ya existen modelos híbridos y eléctricos de pequeño tamaño, que podrían ser en algunos años el nuevo concepto de “city cars”.

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Tome en cuenta

-El histórico Fiat 500 “Topolino” se lanzó en el año 1937 y fue durante muchos años uno de los vehículos más pequeños en producción.

-Los primeros “Kei Cars” japoneses empezaron a producirse en los primeros años de la década de los cincuenta, con motores de 360 cc.

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